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“公共负担”新规对绿卡申请人和H、L签证持有人的影响

Updated: Feb 15, 2020

By 鞠律师


美国移民局、美国国土安全部于2019年8月24日正式在联邦公报上公布了新的”公共负担”规定。新规长达837页,目前已收到26,6077条公众评论。新规计划于2019年10月15日正式生效,绝大部分的公众评论都是负面的,纽约州检察长已经表示纽约州将对新规进行诉讼。


新规为什么会产生如此广泛的反映?本文将重点分析新规定的内容、适用对象、豁免和例外以及会对绿卡申请者和非移民签证持有者产生的影响。


一. 什么算“公共负担”和“公共福利”?

任何人如果在过去的36个月中,累计享受公共福利超过12个月的,除非属于例外情况,将被认为是“公共负担”。累计算法的意思是如果在某一个月享受了两项公共福利,那么算作两个月。移民局对此类会成为公共负担的申请人的申请不予受理。以下几种福利是常见的公共福利:

1. 任何用于维持收入水平的现金资助项目;

2. 补充社会保障收入项目 (SSI);

3. 贫困家庭的临时援助项目 (TANF);

4. 补充营养援助计划(SNAP);

5. 公共住房计划(Section 8 Housing Assistance);

6. 绝大多数形式的医疗补助(Medicaid)。


二. 新规适用于谁?豁免了谁?

“公共负担”新规审查对象包括:

1. 申请H-1B, H-4, L-1, L-2签证及签证延期的外国人;

2. 申请境内调整身份(I-485)的外国人;

3. 某些从美国境外返回美国的绿卡持有者。

另外,国土安全部只视申请人本人为公共福利申请的受益人,不会将代表他人收取公共福利的人,如法定监护人、授权委托人,或家庭的一个或多个成员,视为公共福利的受益人。

对于被认为是“公共负担”的绿卡申请人,移民局有权根据个案情况设置最低8100美金的保证金并处理其调整身份申请。

“公共负担”新规豁免对象包括:

1. 难民和寻求庇护者;

2. 特殊移民少年(SIJ);

3. 被人口贩卖的受害者 (T Visa);

4. 犯罪活动受害者 (U Visa);

5. 家庭暴力受害者 (VAWA) 。


三. 哪些公共福利是例外?

1. 美国军队现役或与被一个人及其配偶和子女所享受的公共福利;

2. 特定国际被收养人和儿童获得美国公民身份所获得的公共福利;

3. 21岁以下的外国人和孕妇的医疗补助;

4. 用于学校服务的医疗补助;

5. 紧急医疗服务的福利。


四. 移民局怎样衡量是否是潜在的“公共负担”?

移民局表示将会基于全局考虑来决定申请人是否会成为“公众负担”。考量的正负面因素包括:

1. 年龄、身体健康状况、家庭成分;

2. 个人资产、家庭收入、财务状况:

如果一个家庭的年收入不能达到联邦贫困线的250%以上,则被认为未来会成为潜在的“公共负担”。例如,根据2019年联邦贫困线,四口之家的年收入最底线是$25,750,那么年收入在 $64,375之下的四口之家就有理由被认为是潜在的公共负担。

3. 教育背景和知识水平;

4. 申请的类型;

5. 是否有I-864赞助人。


五. 对于H-1B, H-4, L-1, L-2申请者的影响

很多H类和L类工作签证持有者认为对自己的身份影响微乎其微,实则不然。在新规影响下,当H/L类签证持有人和他们的家属在申请延期、换工作和身份调整时将被进行“公共负担”审查。

1. H/L类签证持有人和其家属在申请延期、换工作和身份调整时使用的I-129表格和 I-539表格中新增了关于享有公共福利的问题,所有10月15日之后提交的申请要使用新表。上文所说的联邦贫困线计算法不适用于H/L类签证持有人和其家属的非移民签证延期申请。

2. 上述申请人还需递交I-944表,也叫做“自给自足声明”,来证明自己及家属不会成为公共负担。这里涉及的敏感问题是,I-944表格要求H/L类签证持有人提交许多关于医疗保险、报税和财务信息,这些私人信息本是雇主无从而知的,但现在必须公开。

3. 如果你作为H-1B/L-1签证持有人为小型企业或者初创企业工作,并且通过奥巴马医改计划(Obamacare)或者平价医疗法案 (Affordable Care Act)的优惠抵税政策来抵税,你会被认定在使用公共福利。那么,如果你使用的公共福利在过去36个月中累积超过12个月,你会被认为是“公共负担”。


六. 常见问题

1. 享受州内学费减免福利是否算公共负担?

不算。

2. 获得大学的奖学金是否算公共负担?

不算。

3. H-4签证持有者使用In-House Supportive Services福利是否算公共负担?

不算。

4. 过去使用过优惠抵税政策,是否算公共负担?

如果是在2019年10月15日之前使用的,它们不会被直接算进累计12个月使用公共福利的区间里面,但最好立刻停止继续使用。‘

5. 有巨额的医院急诊费用豁免,是否算公共负担?

不算。

6. 使用州内残章保险、产假、陪产假福利是否算公共负担?

不算。


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